Pyramide olfactive 

Il est impossible de décrire un parfum en faisant la liste de ses composants, d'une part parce que ceux-ci sont souvent très nombreux, de l'autre parce que le parfumeur n'est pas tenu de communiquer cette liste au public. Pourtant, il est possible de classer un parfum selon sa famille olfactive (voir article sur ce sujet), et de le décrire en fonction des notes qui apparaissent lors de son utilisation. Ces notes olfactives se différencient en :

  • notes de tête, liées à la première impression olfactive et les plus volatiles
  • notes de coeur, constituent le coeur du parfum et restent pendant plusieurs heures
  • notes de fond, persistent longtemps après vaporisation du parfum

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Exemple : Coco, de CHANEL

Famille : semi-ambré fleuri

Tête : vanille, santal, opoponax, fèves tonka, civette, ambre gris, labdanum

Coeur : mimosa, clou de girofle, fleur d'oranger, trèfle

Fond : rose, jasmin, pêche, mandarine, coriandre

 

Classement par taux de concentration
(voir aussi l'article sur les techniques de fabrication)

  • Les Eaux de solide (EDS) sont dosées à environ 1 %
  • Les Eaux Légères sont dosées au maximum à 4 % 
  • Les Eaux de cologne (EDC) sont dosées de 4 à 6 %
  • Les Eaux de toilette (EDT) sont dosées de 7 à 12 %
  • Les Eaux de parfum (EDP) sont dosées de 12 à 20 %. L'Eau de parfum et le Parfum de Toilette (PDT) sont un même produit. Le second est utilisé pour décrire un parfum plus concentré. 
  • Les Parfums ou Extraits. Au-delà de 20 %, on parle d'extraits, ce taux pouvant atteindre 40 % pour des parfums prestigieux.
  • Les Huiles essentielles. Ce terme s'applique aux produits aromatiques et volatils purs extraits des végétaux uniquement. Il ne s'agit pas de parfum en tant que tel. 
  • La Concrète ou Parfum solide : les premiers parfums sont apparus sous forme d'onguent, soit de pommade réalisée avec des cires végétales. Les concrètes sont présentées dans de petites boîtes décorées. Ces parfums solides sont de plus en plus rares mais sont très recherchées car pour les collectionneurs, elles se situent entre le parfum et le bijou.

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Sources : Wikipedia, fragrantica.com